Pengertian Benua, Ciri, Macam, dan Batasan-Batasannya

Diposting pada

Pengertian Benua

Benua adalah salah satu dari beberapa daratan yang sangat besar. Umumnya diidentifikasi oleh konvensi daripada kriteria ketat apa pun, hingga tujuh wilayah umumnya dianggap sebagai benua. Dari yang terbesar di wilayahnya hingga yang terkecil, macam-macam benua yaitu: Asia, Afrika, Amerika Utara, Amerika Selatan, Antartika, Eropa, dan Australia.

Masing-masing benua tersebut memiliki ciri khas, baik dari segi fisik maupun proses sosial-budayanya, dan antara satu benua dengan benua lainnya dibatasi biasanya oleh kenampakan alam seperti samudra. Secara geologis, benua sebagian besar sesuai dengan daerah kerak benua yang ditemukan di lempeng benua. Namun, beberapa daerah kerak benua adalah daerah yang tertutupi air yang biasanya tidak termasuk dalam daftar benua. Zealandia adalah salah satu area tersebut.

Benua

Lautan dalam bentuk muka Bumi dibagi menjadi empat badan air utama, yang meliputi hampir tiga perempat Bumi. Luas lautan lebih dari dua kali lipat luas semua benua. Semua benua berbatasan dengan setidaknya dua samudera. Asia, benua terbesar, memiliki rangkaian garis pantai terpanjang.

Namun, garis pantai tidak menunjukkan batas sebenarnya dari benua. Benua ditentukan oleh lempengannya. Landas kontinen adalah area landai yang memanjang keluar dari pantai jauh ke laut.

Landas kontinen adalah bagian dari lautan, tetapi juga bagian dari benua. Jika landas kontinen dimasukkan dalam total luas daratan, benua akan membentuk lebih dari sepertiga permukaan Bumi.

“Benua” memiliki lebih dari sekedar definisi fisik. Bagi ahli yang memberikan arti geografi manusia, istilah itu adalah tentang budaya. Benua Eropa dan Asia, misalnya, sebenarnya adalah bagian dari sebidang tanah yang sangat luas yang disebut Eurasia. Namun secara linguistik dan etnis, wilayah Asia dan Eropa berbeda.

Berbagai kelompok budaya Eropa memiliki lebih banyak kesamaan satu sama lain daripada yang mereka lakukan dengan kelompok budaya di Asia. Karena itu, sebagian besar ahli dalam kajian geografi fisik membagi Eurasia ke Eropa dan Asia. Garis imajiner, membentang dari Pegunungan Ural utara di Rusia selatan ke Laut Kaspia dan Hitam, memisahkan Eropa, ke barat, dari Asia, ke timur.

Pengertian Benua

Benua dapat diartikan massa daratan yang sangat besar. Jika kita melihat jauh ke dalam di Bumi, kita menemukan daratan benua terhubung ke lempeng tektonik mereka sendiri. Itulah sebabnya Greenland adalah bagian dari benua Amerika Utara dan bukan benua itu sendiri.

Benua adalah salah satu dari daratan yang saling bersambungan. Berdasarkan ukuran dari yang terbesar sampai terkecil terdiri atas Asia, Afrika, Amerika Utara, Amerika Selatan, Antartika, Eropa, dan Australia (Eropa dan Asia terkadang dianggap sebagai benua tunggal, Eurasia.)

Benua tidak terdistribusikan secara merata di atas permukaan dunia. Lebih dari dua pertiga permukaan daratan Bumi terletak di utara Khatulistiwa, dan semua benua kecuali Antartika berbentuk baji, lebih lebar di utara daripada di selatan.

Pengertian Benua Menurut Para Ahli

Adapun definisi benua menurut para ahli, antara lain adalah sebagai berikut;

National Geographic

Benua adalah salah satu dari tujuh divisi utama Bumi. Benua adalah, dari yang terbesar hingga yang terkecil: Asia, Afrika, Amerika Utara, Amerika Selatan, Antartika, Eropa, dan Australia.

Ketika ahli geografi mengidentifikasi sebuah benua, mereka biasanya menyertakan semua pulau yang terkait dengannya. Jepang, misalnya, adalah bagian dari benua Asia. Greenland dan semua pulau di Laut Karibia biasanya dianggap sebagai bagian dari Amerika Utara.

Secara bersama-sama, benua menambahkan hingga sekitar 148 juta kilometer persegi (57 juta mil persegi) tanah. Benua membentuk sebagian besar akan tetapi tidak semua dari permukaan tanah Bumi. Sebagian kecil dari total luas daratan terdiri dari pulau-pulau yang tidak dianggap sebagai bagian fisik benua.

Selandia Baru, Polinesia Prancis, dan Kepulauan Hawaii adalah contoh wilayah daratan yang dianggap sebagai mikrokontinensia. Daerah-daerah ini biasanya dikelompokkan dengan benua yang mirip secara budaya, tetapi secara geologis berbeda.

Ciri Benua

Setiap benua terdiri dari komponen yang sama, seperti perisai, platform, sabuk gunung, dan margin atau garis batas. Ukuran dan rasio relatif dari komponen-komponen ini bervariasi dari satu benua ke benua lain.

Daerah perisai Afrika, misalnya, adalah yang terbesar, sementara Asia memiliki lebih banyak gunung lipatan dan sabuk vulkanik. Iklim memiliki efek mendalam di setiap benua. Iklim yang berbeda menghasilkan pelapukan, erosi dan endapan sedimen yang berbeda, bentuk lahan, tanah, vegetasi, dan aktivitas manusia.

Macam Benua

Berikut ini macam-macam benua yang ada di dunia, yaitu sebagai berikut;

Asia

Benua Asia berukuran 44.579.000 km persegi, yang terdiri dari 48 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 4.436.224.000 jiwa. Fakta-fakta tentang benua Asia, antara lain:

  • Asia adalah benua terbesar di dunia dari tujuh benua dalam ukuran dan jumlah penduduknya
  • Asia mencakup sepertiga dari permukaan bumi
  • Asia memiliki 30 persen luas daratan dunia dan 60 persen jumlah penduduk Bumi
  • Asia dua negara terpadat di dunia, Cina dan India
  • Asia memiliki titik tertinggi di bumi – puncak Gunung Everest, yang tingginya 8.848 m, serta rumah bagi 10 puncak tertinggi di dunia
  • Tembok Besar Tiongkok adalah satu-satunya struktur buatan manusia yang dapat dilihat dari luar angkasa
  • Asia menjadi tempat lahirnya dua peradaban kuno besar – peradaban Harappan dan peradaban Cina
  • Agama-agama Hindu, Islam, Budha, Kristen pertama kali muncul di Asia
  • Hewan utama yang ditemukan di Asia adalah – ular sanca batik, harimau, panda, badak India

Afrika 

Benua Afrika berukuran 30.221.532 km persegi, yang terdiri dari 54 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 1.216.130.000 jiwa. Fakta-fakta tentang benua Afrika, antara lain sebagai berikut;

  • Dari tujuh benua di dunia, Afrika adalah yang terbesar kedua
  • Medan atau lahan di benua Afrika dapat dihuni dan tetap tidak dikenal selama ribuan tahun, yang membuatnya diberi nama ‘Benua Gelap (Dark Continent)’
  • Sungai terpanjang di dunia – Sungai Nil – dan gurun terbesar di dunia – Sahara – keduanya adalah rumah di Afrika
  • Tempat terpanas di dunia – Ethiopia – berada di Afrika
  • Ekuator melewati bagian tengah benua ini dan menerima sinar matahari langsung sepanjang tahun
  • Sesuai bukti penelitian, Afrika adalah tempat asal Homo sapiens dan kemudian bermigrasi ke semua benua lain di dunia
  • Lebih dari 50 persen emas dunia dan 95 persen berlian dunia berasal dari benua Afrika yang kaya mineral
  • Hewan-hewan utama di Afrika termasuk – cheetah, gajah Afrika, singa, zebra, luwak Mesir, jerapah

Amerika

Benua Amerika ini terbagi atas beragam jenis, antara lain;

Amerika Utara

Benua Amerika Utara berukuran 24.709.000 km persegi, yang terdiri dari 23 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 579.024.000 jiwa. Fakta-fakta tentang Amerika Utara, antara lain:

  • Amerika Utara memiliki lima zona waktu dan merupakan satu-satunya benua dengan setiap jenis iklim
  • Amerika Utara diberi nama setelah penjelajah Americo Vespucci dan juga dikenal sebagai “Dunia Baru”
  • Dari tujuh benua di dunia, kepadatan populasi Amerika Utara pada 22,9 per kilometer persegi adalah yang tertinggi
  • Danau air tawar terbesar di dunia – Danau Superior (Lake Superior) – terletak di benua ini
  • Sungai terpanjang ketiga di dunia – Mississippi (3778 km) – terletak di Amerika Utara
  • Jika dibandingkan dengan benua lain, Amerika Utara memiliki pendapatan per orang rata-rata tertinggi
  • Ekonomi terbesar di dunia, AS, adalah bagian dari Amerika Utara
  • Produsen jagung terbesar di dunia adalah Amerika Utara
  • Eksportir gula terbesar di dunia di antara tujuh benua – Kuba – juga disebut ‘mangkuk gula dunia’ terletak di Amerika Utara
  • Burung hantu terkecil di dunia – Peri – ditemukan di benua ini
  • Rusa besar (moose and elk), yang ditemukan di Amerika Utara, adalah hewan tertinggi pertama dan kedua di benua itu
  • Hewan utama lainnya di Amerika Utara adalah – beruang coklat, kolibri, elang botak, beruang coklat, katak

Amerika Selatan

Benua Amerika Selatan berukuran 17.840.000 km persegi, yang terdiri dari 12 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 422.535.000 jiwa. Fakta-fakta tentang Amerika Selatan, antara lain:

  • Sungai terbesar di dunia sesuai volume air dan yang terpanjang kedua (6440 km) – Amazon – ada di Amerika Selatan
  • Benua ini memiliki air terjun tertinggi di dunia – Air Terjun Angel (The Angel Falls)
  • Ular terbesar di dunia dan yang terpanjang kedua – anaconda hijau – juga berada di Amerika Selatan
  • Gunung berapi tertinggi di dunia – Mt. Cotopaxi dan Mt. Chimborazo – ditemukan di benua ini
  • Brasil, negara yang merupakan penghasil kopi terbesar di dunia, berada di Amerika Selatan
  • Bahasa utama yang digunakan di benua ini adalah Portugis dan Spanyol
  • Danau garam terbesar di dunia – Salar de Uyuni (flat garam Uyuni) – ada di Amerika Selatan
  • Danau tertinggi di dunia (3800 m) dan terbesar di Amerika Selatan adalah Danau Titicaca
  • Setelah Himalaya, Andes membentuk pegunungan tertinggi kedua di dunia. Gunung muda ini terletak di Amerika Selatan. Mt. Aconcagua (7.021 m) adalah puncak tertinggi di Andes.

Antartika 

Benua Antartika berukuran 14.000.000 km persegi, yang tidak dibagi menjadi negara-negara seperti benua lainnya. Jumlah penduduk di Antartika sekitar 1.106 jiwa. Fakta-fakta tentang Benua Antartika, antara lain:

  • Antartika tidak hanya tempat terdingin di Bumi tetapi juga yang tertinggi, paling kering, paling berangin, dan paling kosong
  • 75 persen es dunia dan 70 persen air tawar Bumi terletak di Antartika
  • Ini juga disebut Benua Putih (White Continent) atau Benua Beku (Frozen Continent)
  • Sebelum 1840, Antartika disebut ‘Terra Australis Incognita’ yang berarti ‘daratan selatan yang tidak dikenal’
  • Antartika melihat setengah tahun cahaya dan setengah tahun gelap gulita – bulan-bulan musim panas Desember hingga Februari memberikan 24 jam cahaya, sedangkan bulan-bulan musim dingin dari akhir Maret hingga akhir September gelap gulita sepanjang hari
  • Suhu musim panas di Antartika sekitar -35 derajat C di pedalaman dan 2 derajat C di pesisir. Di musim dingin, suhu -70 derajat C di pedalaman dan 2 derajat C di pesisir
  • Antartika pernah mengalami suhu alami terdingin yang pernah tercatat di Bumi adalah -89 derajat C, karena fluktuasi suhu ekstrem semacam ini, Antartika lebih besar di musim dingin sekitar 14,2 juta kilometer persegi daripada di musim panas karena pembentukan es di sekitar pinggiran.
  • Tidak ada yang bisa membusuk di perairan es Antartika
  • Tidak ada zona waktu di benua ini
  • Hewan darat terbesar di Antartika adalah serangga sepanjang 1,3 cm yang dikenal sebagai Belgica Antarctica
  • Satu-satunya pemukiman permanen di Antartika adalah basis penelitian di mana para ilmuwan dari berbagai negara datang untuk melakukan pekerjaan mereka
  • Penguin terdapat di Antractica dan penguin Adelie adalah jenis yang paling umum ditemukan di sini

Eropa 

Benua Eropa berukuran 10.180.000 km persegi, yang terdiri dari 50 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 738.849.000 jiwa. Fakta-fakta tentang Eropa, antara lain:

  • Eropa dan Asia adalah bagian dari daratan besar yang sama – Eropa dipisahkan dari Asia oleh pegunungan Ural dan Laut Kaspia
  • Gunung tertinggi di benua ini adalah Mt. Elbrus
  • Pegunungan Balkan, Pyrenees, Apennines, Cantabrian, dan Dinaric Alps adalah beberapa gunung utama di Eropa
  • Eropa dikelilingi oleh air di tiga sisi – Laut Mediterania di selatan, Samudra Atlantik di barat, dan Samudra Arktik di utara
  • Negara terkecil di dunia, Kota Vatikan, berada di Eropa
  • Beberapa sungai besar di Eropa termasuk Danube, Elbe, Loire, Oder, Dnieper dan Don
  • Finlandia, di Eropa, disebut ‘Tanah Danau (Land of Lakes)’ karena lapisan es yang meleleh telah menciptakan banyak danau di sini
  • Rute kereta api terpanjang di dunia adalah Rute Kereta Api Trans-Siberia yang terletak di Eropa yang menghubungkan St Petersburg di barat dan Vladivostok di timur.
  • Norwegia, Swedia, Islandia, dan Denmark bersama-sama membentuk negara-negara Skandinavia
  • Yugoslavia, Yunani, Rumania, dan Albania bersama-sama disebut negara-negara Balkan
  • Spanyol dan Portugal membentuk Iberia
  • Negara-negara Baltik terdiri dari Lithuania, Latvia dan Estonia
  • Inggris Raya dan Irlandia membentuk dua kelompok pulau utama di Eropa
  • Wilayah Steppe Ukraina disebut ‘Lumbung dunia (Granary of the world)’ atau ‘Keranjang Roti dunia (Bread Basket of the world) ‘
  • Moskow disebut ‘Pelabuhan Lima Laut (Port of Five Seas)’ karena melalui sungai-sungai dan kanal-kanalnya, ia terhubung ke lima lautan
  • Jagung, jelai, beras, dan biji minyak adalah tanaman pangan utama di benua ini
  • Tiga perempat kentang dunia tumbuh di Eropa
  • Volga adalah sungai terpanjang di Eropa
  • Sungai terpanjang kedua di Eropa, Danube, melewati lima ibu kota
  • Hewan-hewan utama Eropa adalah – landak, rusa roe, katak pohon Eropa

Australia 

Benua Australia berukuran 8.525.989 km persegi, yang terdiri dari 3 negara, dengan jumlah penduduk sekitar 39.901.000 jiwa. Fakta-fakta tentang Australia, antara lain:

  • Australia adalah benua terkecil di dunia dan juga dikenal sebagai ‘pulau benua (island continent)’ karena dikelilingi oleh air di semua sisi
  • Nama resmi Australia adalah Persemakmuran Australia (Commonwealth of Australia)
  • Benua Australia sering disebut Sahul, Australinea atau Meganesia untuk membedakannya dari negara Australia
  • Australia terletak sepenuhnya di selatan khatulistiwa dan jika sering disebut negara “di bawah (down under)”
  • Nama Australia berasal dari kata Latin ‘australis’ yang berarti ‘selatan’
  • Dari semua benua di dunia, Australia berada di puncak produksi dan impor wol. Ini karena populasi domba di benua terkecil di dunia adalah 14 kali populasi manusia
  • Australia adalah rumah bagi lebih dari 500 varietas pohon eucalyptus
  • Dua pertiga dari Australia adalah tanah gurun
  • Terumbu karang terbesar di dunia – Great Barrier Reef – panjangnya sekitar 2000 kilometer
  • Hewan-hewan unik Australia adalah – kangguru, emu, platipus

Batasan Benua

Setiap benua memiliki batasan dari berbagai sisi, yaitu dari sebelah utara, barat, selatan, dan timur, yaitu sebagai berikut:

  1. Batas Benua Asia

Sebelah Utara: Samudera Arktik; Sebelah Barat: Pegunungan Ural dan Laut Merah; Sebelah Selatan: Samudera Hindia; Sebelah Timur: Samudera Pasifik.

  1. Batas Benua Afrika

Sebelah Utara: Selat Gibraltar; Sebelah Barat: Samudera Atlantik; Sebelah Selatan: Samudera Hindia; Sebelah Timur: Laut Merah dan Terusan Suez.

  1. Batas Benua Amerika

Sebelah Utara: Samudra Arktik; Sebelah Barat : Samudera Pacifik; Sebelah Selatan: Samudera Atlantik; Sebelah Timur: Samudera Atlantik.

  1. Batas Benua Antartika alias kutub selatan

Sebelah Utara: Benua Australia

  1. Batas Benua Eropa

Sebelah Utara: Samudra Arktik; Sebelah Barat: Samudera Atlantik; Sebelah Selatan: Laut tengah dan Laut Hitam; Sebelah Timur : Laut Kaspia dan Pegunungan Ural.

  1. Batas Benua Australia

Sebelah Utara: Laut Arafuru; Sebelah Barat : Samudera Hindia; Sebelah Selatan: Antartika / Kutub Selatan; Sebelah Timur : Samudera Pasifik.

Itulah tadi serangkaian penjelasan serta pengulasan secara lengkap kepada segenap pembaca terkait dengan pengertian benua menurut para ahli, ciri, macam, fakta, dan batasan-batasannya. Semoga melalui artikel ini memberikan wawasan serta menambah pengetahuan mendalam bagi segenap pembaca sekalian. Trimakasih,

Sumber Tulisan
  • 7 continents of the world: Facts you need to know dari https://www.indiatoday.in/education-today/gk-current-affairs/story/7-continents-of-the-world-facts-html-1334565-2018-09-07
  • Continent dari https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/continent/

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *